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ARGENTE DE CHAMPAGNE

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Le lapin Argenté de Champagne.

 

 

Le théologien allemand AGRICOLA (né vers 1494‑1596) relate l'existence de lapins de différentes couleurs, des noirs, des blancs, des tachetés et des gris cendrés.

 

On trouve trace d’un lapin gris argenté dans un écrit de Jervis Markham, poète et écrivain anglais, (né vers 1569 et décédé en 1637) en 1631.

On situe donc son origine dans les années 1600. A l’époque, on pensait que le caractère argenté venait de la combinaison de poils noirs et de poils blancs, qui donne l’impression d’un gris bleuté. L’intérêt initial de ce lapin était sans conteste un intérêt économique dans la mesure où sa peau valait plus chère que les autres du fait de sa couleur singulière.

C’est donc sa peau qui a été à l’origine de son développement.

 

A l’examen de la robe, la couleur argenté serait en réalité due à la couleur de poils dépigmentés sur une bonne longueur ou seulement à leur pointe et ne proviendrait pas du mixage de poils blancs et noirs.

Son aire de répartition est assez vaste car on le trouve présent en France bien sur, mais aussi dans les pays limitrophes du Nord et de l’Est ainsi qu’en Angleterre. Il était très répandu en Champagne d’où son nom. Sa peau était très demandée par les pelleteries locales, ce qui a fait son succès, mais aussi sa belle taille qui en faisait un lapin de chair apprécié.

L'Argenté de Champagne

 

L’Argenté de Champagne a une forme arrondie. Sa tête n’est pas très grosse, concave et se termine par cou presque imperceptible. Elle porte deux oreilles de longueur moyenne (12,5 à 15 cm). Seul la femelle peut porter un léger fanon. Les pattes sont assez courtes et robustes. La couleur de ce lapin doit être homogène sur tout le corps. L’extrémité de la tête est un peu plus foncée. Son corps est long et cylindrique, épais et robuste.

L’une des particularités de la race est que les petits naissent noirs, ce n’est que vers l’âge de 4 mois que la dépigmentation des poils lui donne sa couleur argentée.

 

L’Argenté de Champagne est classé dans les lapins de taille moyenne. Son poids varie selon les provenances et les conditions d’élevage, mais en moyenne il pèse entre 3,8 et 5,5 kg à l’âge adulte.

L’intérêt de ce lapin est qu’il est bon reproducteur. Le nombre de lapereaux par portée est au delà de la moyenne. De plus il possède une carcasse assez fine, ce qui en fait un bon rendement pour la viande.

Sa couleur suscite un intérêt de plus en plus marqué, notamment aux Etats-Unis.




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